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Government warns against scams on travel sites in Ireland

With the increase in so-called staycations – holidays within the country – consumers must be careful when making travel reservations over the internet. A large number of Irish people have been victims of fraudulent websites and misleading advertisements in recent weeks, leading to losses and inconvenience.

According to a government spokeswoman, there are reports of consumers making payments for accommodations that do not exist, or that were being rented to several people for the same period. There are also cases of people who paid for the purchase of vans and boats, but never received the product.

FraudSmart, an anti-fraud initiative from the Federation of Banks and Payments of Ireland (BPFI), asks users to be aware of the risks of internet reservations. In many cases, fraudulent sites are identical copies of recognized travel sites, and steal users’ sensitive information. Experts also ask for attention to offers received via email and social media, especially those that look “too good to be true”.

According to BFPI, there was an increase of 112% in searches for travel in Ireland during the month of June, mainly due to the canceled trips abroad.

To avoid falling for scams like this, follow some simple tips:

Check that the website where the reservation is being made is genuine. Research your reputation and check the website URL in your browser’s address bar.

Rather than clicking on offers via email or social media, prefer to go directly to the reservation site by entering the address manually into the browser (for example: www.booking.com, www.airbnb.com).

Check if the property really exists using services like Google Maps and Google Street View. Also look for reviews from other guests and customers. If necessary, call the phone number listed by the property.

Read the cancellation and refund policies on the reservation and property website. Flexibility is important in times like this, if your plans change.

Avoid making bank transfer payments directly to individuals as much as possible. If you fall for a scam, it will be very difficult to track the transfer and recover your money. Prefer to use services like PayPal, which offer some protections to consumers.

If you make payments by credit card, check the website where the transaction is being made, and if the secure connection padlock is displayed in the browser.

Governo alerta contra golpes em sites de viagem na Irlanda

Com o aumento das chamadas staycations – férias dentro do próprio país – consumidores devem ter cuidado ao fazer reservas de viagem pela internet. Um grande número de irlandeses vem sendo vítima de sites fraudulentos e propagandas enganosas nas últimas semanas, levando a prejuízos e transtornos.

Segundo uma porta-voz do governo, há relatos de consumidores que fizeram pagamentos à acomodações que não existem, ou que estavam sendo alugadas à várias pessoas para o mesmo período. Há também casos de pessoas que pagaram pela compra de vans e barcos, mas nunca receberam o produto. 

A FraudSmart, uma iniciativa anti-fraude da Federação de Bancos e Pagamentos da Irlanda (BPFI), pede que os usuários fiquem atentos aos riscos das reservas pela internet. Em muitos casos, sites fraudulentos são cópias idênticas de sites reconhecidos de viagem, e roubam informações sigilosas dos usuários. Especialistas também pedem atenção às ofertas recebidas por e-mail e pelas redes sociais, principalmente as que se parecem “muito boas para ser verdade”.

Segundo a BFPI, houve um aumento de 112% nas buscas por viagens na Irlanda durante o mês de junho, principalmente em decorrência das viagens canceladas ao exterior.

Para não cair em golpes como esse, siga algumas dicas simples:

  • Verifique se o site por onde a reserva está sendo feita é genuíno. Pesquise sobre sua reputação e verifique o URL do site na barra de endereços do navegador.
  • Ao invés de clicar em ofertas através do e-mail ou das redes sociais, prefira entrar diretamente no site de reservas, digitando o endereço manualmente no navegador (por exemplo: www.booking.com, www.airbnb.com).
  • Verifique se a propriedade realmente existe usando serviços como o Google Maps e o Google Street View. Procure também por opiniões de outros hóspedes e clientes. Se for preciso, ligue para o número de telefone listado pela propriedade.
  • Leia as políticas de cancelamento e reembolso do site de reservas e da propriedade. Flexibilidade é importante em tempos como este, caso seus planos mudem.
  • Evite ao máximo fazer pagamentos via transferência bancária diretamente para pessoas físicas. Caso você caia num golpe, será muito difícil rastrear a transferência e recuperar seu dinheiro. Prefira usar serviços como o PayPal, que oferecem algumas proteções aos consumidores.
  • Caso faça pagamentos via cartão de crédito, verifique o site por onde a transação está sendo feita, e se o cadeado de conexão segura é exibido no navegador.

Author: Pedro H. Moschetta

I work with digital marketing and lived in Europe for two years. I like to write about travel, business and entertainment, as well as sharing tips and advice for Brazilians living abroad.
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