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Por que a Irlanda é conhecida como a “Ilha da Esmeralda”

A Irlanda tem vários apelidos, mas talvez o mais conhecido seja “a Ilha da Esmeralda”. Até mesmo Johnny Cash já se referiu à Irlanda desta forma em sua canção Forty Shades of Green, escrita em uma viagem sua pelo país em 1959.

O apelido teve origem no século 18, em um poema do escritor irlandês William Drennan, no qual se referiu ao seu país como “a esmeralda da Europa”. O poeta não estava se referindo à riqueza de pedras preciosas, mas sim à cor da vegetação na ilha, famosa pelos seus gramados verdes e belos campos. Quando vista de cima, não restam dúvidas.

Mas por que a Irlanda é tão verde?

Mesmo estando na mesma latitude que as províncias de Newfoundland e Labrador, no Canadá, onde o clima é rigoroso e com muita neve, a Irlanda desfruta de invernos relativamente amenos. Isso se dá por causa da corrente oceânica norte-atlântica, que leva as águas quentes do Oceano Atlântico para a costa irlandesa. A combinação de temperaturas amenas com a grande quantidade de chuva criam as condições perfeitas para as paisagens verdes da Irlanda.

Apesar disso, há poucas florestas na Irlanda, sendo um dos países menos florestados da Europa. Isso se dá principalmente por causa de um grande desmatamento ocorrido no século 17. Hoje, boa parte da vegetação da Irlanda é rasa, o que faz do país um ótimo local para criação de ovelhas e gado. Inclusive, há muito mais ovelhas na Irlanda do que humanos: são cerca de 8 milhões de ovelhas contra uma população de 4,5 milhões de habitantes.

Cada um dos 32 condados da Irlanda também possui seu próprio apelido, baseado em características geográficas, culturais ou históricas. Donegal, por exemplo, é conhecido como The “Forgotten County” (o “condado esquecido”) graças à sua localização, sendo o condado mais à noroeste da ilha. Limerick é conhecido como The Treaty County, pois foi o local onde foi assinado o Tratado de Limerick, que deu fim à Guerra Guilhermita, em 1961. E Kilkenny é conhecida como The Marble County (o “condado de mármore”) devido à pedra usada nas construções dos edifícios da cidade.

Author: Pedro Henrique Moschetta

Trabalho com marketing digital e morei por dois anos na Europa. Gosto de escrever sobre viagens, negócios e entretenimento, além de compartilhar dicas e conselhos para brasileiros que moram fora do país.
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