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Hy Brasil: the mysterious island west of Ireland

Hy Brasil é uma ilha fantasma, supostamente localizada no Oceano Atlântico, a cerca de 320km a oeste da Irlanda. Diz a lenda que a ilha fica coberta pela névoa, aparecendo só uma vez a cada sete anos.

Apesar da similaridade dos nomes, Hy Brasil não tem nada a ver com o país sul-americano. O nome, na verdade, vem do gaélico Uí Breasail , que significa “descendentes de Bresail”, um dos muitos clãs que existiam na Irlanda. O primeiro registro da ilha aparece em mapas de navegação de 1325. Nosso país, como todos sabemos, foi descoberto em 1500, e só passou a ser chamado de Brasil após muitos anos, graças à exportação do pau-brasil.

Durante séculos, mitos e lendas sobre a ilha circularam por toda Europa. Algumas dizem que Hy Brasil era a casa de deuses da mitologia celta. Outras dizem que a ilha abrigava uma civilização avançada criada por padres e monges, similar ao paraíso perdido de Atlântida.

Muitos navegadores tentaram provar a sua existência. Entre 1480 e 1497, várias expedições saíram de Bristol, na Inglaterra, em direção à ilha, porém ela nunca foi encontrada. Cartas da época sugerem, no entanto, que a ilha foi vista por alguns homens que participaram da expedição de Giovanni Caboto à América do Norte.

Em 1674, o capitão John Nisbet e sua tripulação teriam chegado à ilha e conhecido um senhor que morava lá. Difícil de acreditar, mas os marinheiros supostamente passaram a noite na ilha e receberam ouro e prata de presente do morador local. Outra expedição, liderada por Alexander Johnson, confirmou a história. Na mesma época, um homem chamado O’Ley teria sido sequestrado e levado para Hy Brasil.

O último registro da ilha é de 1872, quando o arqueólogo Thomas Westropp disse ter visto a ilha rapidamente antes que ela desaparecesse diante de seus olhos.

Mesmo com a existência duvidosa da ilha, Hy Brasil continuou aparecendo nos mapas até meados do século 19. Mas o que explica tantos relatos sobre a ilha, se a ilha nunca, de fato, existiu?

Uma das explicações é a de que a ilha poderia ser um pedaço de terra que hoje está submerso. Especialistas dizem que, no passado, os níveis do mar eram mais baixos, o que poderia ter exposto uma área conhecida como Porcupine Bank, a cerca de 200km a oeste da Irlanda.

Outra teoria diz que Hy Brasil poderia ter sido confundida com a ilha de Baffin Island, no Canadá. Isso porque Hy Brasil aparece nos mapas cada vez mais à oeste com o passar do tempo, o que reforça a ideia de que a ilha seria parte do território canadense.

Uma última teoria sugere que a ilha nunca existiu, e os relatos dos navegadores são resultados de uma ilusão de ótica. Segundo meteorologistas, efeitos de luz causados pelas condições climáticas são comuns nesta região, o que pode explicar a visão dos marinheiros.

Caso tenha interesse, a BBC gravou um documentário de rádio sobre a misteriosa ilha, o que também é ótimo para treinar seu inglês!

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Hy Brasil is a ghost island, supposedly located in the Atlantic Ocean, about 320km west of Ireland. Legend has it that the island is covered by fog, appearing only once every seven years.

Despite the similarity of names, Hy Brasil has nothing to do with the South American country. The name, in fact, comes from the Gaelic Uí Breasail , which means “descendants of Bresail”, one of the many clans that existed in Ireland. The first record of the island appears on navigation maps from 1325. Our country, as we all know, was discovered in 1500, and it only came to be called Brazil after many years, thanks to the export of brazilwood.

For centuries, myths and legends about the island have circulated throughout Europe. Some say that Hy Brasil was the home of gods of Celtic mythology. Others say the island was home to an advanced civilization created by priests and monks, similar to the lost paradise of Atlantis.

Many browsers tried to prove its existence. Between 1480 and 1497, several expeditions left Bristol, England, towards the island, but it was never found. Letters from the time suggest, however, that the island was seen by some men who participated in Giovanni Caboto’s expedition to North America.

In 1674, Captain John Nisbet and his crew reportedly arrived on the island and met a man who lived there. Hard to believe, but the sailors reportedly spent the night on the island and received gold and silver as a gift from the local resident. Another expedition, led by Alexander Johnson, confirmed the story. At the same time, a man named O’Ley was reportedly kidnapped and taken to Hy Brasil.

The island’s last record is from 1872, when archaeologist Thomas Westropp said he saw the island quickly before it disappeared before his eyes.

Even with the questionable existence of the island, Hy Brasil continued to appear on maps until the middle of the 19th century. But what explains so many reports about the island, if the island never really existed?

One explanation is that the island could be a piece of land that is submerged today. Experts say that in the past, sea levels were lower, which could have exposed an area known as Porcupine Bank, about 200km west of Ireland.

Another theory says that Hy Brasil could have been confused with the island of Baffin Island, in Canada. That’s because Hy Brasil appears on the maps more and more to the west over time, which reinforces the idea that the island would be part of Canadian territory.

One last theory suggests that the island never existed, and the browsers’ reports are the result of an optical illusion. According to meteorologists, light effects caused by climatic conditions are common in this region, which may explain the view of sailors.

If you are interested, the BBC recorded a radio documentary on the mysterious island, which is also great to train your English!

Author: Pedro H. Moschetta

I work with digital marketing and lived in Europe for two years. I like to write about travel, business and entertainment, as well as sharing tips and advice for Brazilians living abroad.
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