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Downpatrick Head e a lenda de St. Patrick

A poucos quilômetros ao norte de Ballycastle, no condado de Mayo, fica Downpatrick Head, uma pequena península com enormes penhascos e uma bela vista para o Atlântico. O local guarda as ruínas de uma igreja que teria sido fundada por St. Patrick, mas talvez seja mais conhecido pela Dun Briste, uma gigantesca coluna de pedra a cerca de 50 metros da costa.

Dun Briste

Diz a lenda que a roca, que tem cerca de 45 metros de altura, foi separada da costa pelo próprio St. Patrick, quando um pagão que morava no local recusou-se a converter-se ao cristianismo. Outra lenda diz que St. Patrick era perturbado por um ogro chamado Geodruisg, por isso rezou e fez com que a pedra fosse desprendida, deixando ‌Geodruisg ilhado para sempre.

A separação, no entanto, foi resultado de uma forte tempestade em 1393, que fez com que o arco que ligava as duas partes desmoronasse da noite pro dia. Tudo aconteceu tão rápido que alguns moradores ficaram presos e tiveram que ser resgatados com cordas de navio. O nome Dun Briste, que significa “Forte Quebrado”, faz referência a este episódio.

Poll Na Seantainne

Outra formação geológica interessante é o Poll Na Seantainne, ou “Buraco do Fogo Antigo”, uma espécie de fossa criada pelo constante choque das ondas do mar contra as rochas. A água entra com força por uma caverna subterrânea e cria uma abertura na superfície. Quando o mar está violento, é possível ver vapor d’água saindo do buraco, como se fosse um gêiser, o que explica o nome.

EIRE 64

Downpatrick Head também foi um importante posto de vigia durante a Segunda Guerra Mundial, usado para monitorar qualquer tipo de movimento no mar. Ainda é possível ver na superfície a inscrição “EIRE 64”, que era usada para indicar aos pilotos de avião que eles estavam entrando na Irlanda, um território neutro na época. Eire é o nome do país em gaélico, e 64 era o número de identificação do posto. Há 83 postos similares espalhados pela costa da Irlanda.


Hoje, Downpatrick Head é muito procurada por turistas, alpinistas, observadores de pássaros e peregrinos. Todos os anos, milhares de religiosos vão ao local durante o Garland Sunday, um dia de peregrinação em homenagem à St. Patrick, celebrado sempre no último domingo do mês de julho.

A melhor forma de chegar até o local é de carro. Downpatrick Head fica a 35 minutos de Ballina, principal cidade do condado de Mayo. Há um estacionamento para visitantes a poucos minutos de caminhada da ponta, onde é possível ver Dun Briste e as ruínas da igreja de St. Patrick. Cuidado ao chegar perto da beira do precipício, pois há fortes ventos no local.

Author: Pedro H. Moschetta

Trabalho com marketing digital e morei por dois anos na Europa. Gosto de escrever sobre viagens, negócios e entretenimento, além de compartilhar dicas e conselhos para brasileiros que moram fora do país.
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