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Como a Irlanda é dividida? Entenda a diferença províncias e condados

Quando nos referimos à Irlanda, podemos estar nos referindo à República da Irlanda (cuja capital é Dublin), ou à Ilha da Irlanda, composta pela República da Irlanda e pela Irlanda do Norte, que faz parte do Reino Unido.

Ficou confuso? Vamos explicar:

Até 1921, a Irlanda era uma só. A ilha fez parte do Reino Unido por mais de um século, porém após a Guerra da Independência e a assinatura do Tratado Anglo-Irlandês, o território foi dividido em dois. A parte menor continuou parte do Reino Unido e passou a ser chamada de Irlanda do Norte. A parte maior tornou-se independente e soberana, e hoje é oficialmente conhecida como República da Irlanda (Éire, em gaélico).

O país é dividido em 4 regiões: Leinster (leste), Munster (sul), Connacht (oeste), e Ulster (norte). No passado, cada uma destas províncias era um reino. Hoje, essa divisão não é mais usada para fins legais ou administrativos, mas as províncias têm grande importância histórica e cultural.

Oficialmente, a divisão geopolítica do território irlandês é feita em condados (counties), que podem ser comparados aos estados brasileiros. Os condados têm funções importantes, como definir orçamentos, planejar obras de infraestrutura e proteger o meio-ambiente. Apesar disso, a maior parte dos serviços essenciais – como educação, saúde e transporte – é de responsabilidade do governo nacional.

Há um total de 32 condados na ilha, sendo que 26 fazem parte da República da Irlanda:

  • Leinster: Carlow, Dublin (dividida em Dublin City, Dún Laoghaire–Rathdown, Fingal e South Dublin), Kildare, Kilkenny, Laois, Longford, Louth, Meath, Offaly, Westmeath, Wexford e Wicklow.
  • Munster: Clare, Cork, Kerry, Limerick, Tipperary e Waterford.
  • Connacht: Galway , Leitrim, Mayo, Roscommon e Sligo.
  • Ulster: Cavan, Donegal e Monaghan (o restante fica na Irlanda do Norte).

Cada condado ainda é dividido em distritos, conhecidos como Local Electoral Areas (LEAs). Há um total de 96 distritos na Irlanda. Dublin, por ser uma cidade maior, é subdividida em 11 distritos. Cidades menores, como Donegal, Roscommon e Wicklow formam seu próprio distrito.

Acha que acabou? Os distritos ainda são divididos em unidades ainda menores, chamadas de divisões eleitorais, ou Electoral Divisions (EDs). As EDs são importantes para as eleições parlamentares e para estudos estatísticos, como o censo. Há um total de 3.440 EDs na Irlanda. Fora de Dublin, a maioria das EDs continua a mesma há séculos. Mas na capital, devido ao rápido crescimento, as divisões são constantemente revistas. Só em Dublin, há mais de 300 EDs. O St. Stephen’s Green, por exemplo, faz parte da divisão Mansion House B, mas o St. Stephen’s Green Shopping Centre, que fica do outro lado da rua, pertence à Royal Exchange B. Neste site é possível ver no mapa todos distritos eleitorais de Dublin, bem como informações demográficas sobre cada um deles.

Bom, essa é a forma oficial de dividir a Irlanda, mas isso não significa que é a mais utilizada. Devido à questões históricas e religiosas, algumas divisões antigas ainda são usadas no dia-a-dia.

Antigamente, o país era dividido em baronies, parishes e townlands. Durante a época feudal, as baronies eram os territórios que pertenciam a cada um dos barões – membros da nobreza que cediam suas terras aos vassalos, em troca de impostos. Cada barony era dividida em parishes (ou paróquias), de acordo com os territórios delimitados pela Igreja Católica.

Finalmente, cada parish era formada por pequenas townlands, ou aldeias, que são usadas até hoje como endereço em áreas rurais. Há mais de 60 mil townlands registradas na Irlanda. Muitas townlands da Irlanda possuem “Bally” no nome, pois o termo significa “assentamento” ou “povoado” em gaélico.

Confuso, né? Se é difícil para você entender, imagine para quem pesquisa a história dos seus ancestrais irlandeses. Muitos registros históricos utilizam divisões antigas do território, que não correspondem às divisões oficiais utilizadas atualmente, dificultando muito o trabalho.

Caso tenha interesse no assunto, o site Townlands.ie é um site colaborativo que mapeia todas as subdivisões da Irlanda, sejam elas históricas ou oficiais.

Author: Pedro Henrique Moschetta

Trabalho com marketing digital e morei por dois anos na Europa. Gosto de escrever sobre viagens, negócios e entretenimento, além de compartilhar dicas e conselhos para brasileiros que moram fora do país.
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